La Finlande Au pays des aurores boréales

La Finlande Au pays des aurores boréales

La Finlande est une terre de contrastes saisissants, comme en témoignent la séparation très marquée entre les quatre saisons de l’année, le soleil de minuit et la pénombre de l’hiver, les zones rurales et les villes, ou encore les influences à la fois occidentales et orientales perceptibles dans notre pays. Vue d’avion, la Finlande impressionne par son nombre incommensurable d’arbres… Une sorte de tapis de forêts sans fin tacheté de lacs et de villes. L’atterrissage à l’aéroport d’Helsinki constitue finalement une surprise tant l’aéroport est moderne et fonctionnel. Pas même l’ombre d’un ours polaire à l’horizon. Il est tout simplement étonnant de constater à quel point chaque saison peut être unique. Quatre fois par an, la nature change complètement d’uniforme – couleurs, lumière, température, sons et odeurs. Ici, la nature change, selon les saisons, comme nulle part ailleurs. Les Finlandais sont réputés pour être des gens calmes, réservés et discrets. Ce sont, néanmoins, une fois qu’on les connaît, des gens très chaleureux, amicaux, hospitaliers et extrêmement honnêtes. La beauté immaculée de la Finlande est sans doute l’image la plus répandue de ce pays de forêts et de lacs. Dans le grand Nord, les nuits blanches de l’été, pendant lesquelles le soleil ne se couche pas, durent environ dix semaines. En hiver, cette région traverse presque huit semaines sans voir le soleil dépasser l’horizon. Le pays a fait partie de la Suède pendant sept siècles, jusqu’en 1809 ; de ce fait, quelque 6% de la population parle le suédois. Devenue un État indépendant après la révolution russe de 1917, la Finlande est, depuis lors, une république. Le parlement, monocaméral, est composé de 200 membres élus tous les quatre ans. Le pays s’est doté d’une économie moderne et compétitive, et il est l’un des principaux acteurs mondiaux du secteur des télécommunications. Il exporte, notamment, des équipements de télécommunication et de construction, du papier, de la pulpe et du bois, des objets en verre, de l’inox et de la céramique. La beauté de ses paysages nordiques a inspiré de nombreux artistes, dont le compositeur Jean Sibelius et le designer Alvar Aalto. La Finlande a également produit plusieurs sportifs de haut niveau, dont les pilotes de Formule 1 Mika Häkkinen et Kimi Räikkönen. La cuisine finlandaise a été influencée par les traditions du continent, de la Russie et de la Suède. Parmi les spécialités, on peut citer le poisson (notamment le saumon et les oeufs de lotte) et la viande de renne. Il ne faut pas manquer les karjalanpiirakka (pâtisseries à base de riz ou de pommes de terre) et les kalakukko (préparation en croûte à base de poisson et de lard).

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